メダカが卵を産んだ!正しい孵化方法と稚魚のお世話・飼育容器・管理方法のページ
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メダカが卵を産んだ!正しい孵化方法と稚魚のお世話・飼育容器・管理方法

水温が23度をこえると、メダカたちは産卵を行います。
水質や水温、日照時間などの要素によって、孵化までの時間は変化しますが、おおよそ14日ほどで稚魚が泳ぎ始めます。

メダカの卵を孵化させる際に、障害の1つになるのがカビの存在です。カビは主に無精卵に発生しますが、水が淀み続けると有精卵にも発生してしまいます。
そして、稚魚が生まれたら稚魚が食べられる細かな餌を与えるのも、育成の大切なポイントです。

メダカの卵を孵化させる方法と、稚魚育成のポイントなどを解説していきます。

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メダカの卵を孵化させる方法

水は毎日交換しよう!

まずはメダカの卵と稚魚を保護するために、採卵・隔離を行いましょう。
採卵しても隔離容器の水が古くなると、カビが生えてしまうことがあるため注意が必要です。

カビを発生させないためには、水の鮮度を維持するためにある程度の水流を付けて管理します。

エアレーション(ぶくぶく)を使い、ゆるやかな対流が発生している環境を作るのがおすすめです。

水質維持のために飼育水は毎日交換しましょう。
大きめの容器に卵を入れて管理すれば、卵に対して水量が多いので悪化速度を緩和できますが、水量が多くても2日に1回は水換えを行います

メダカの卵は、100円ショップで販売されているプリンやゼリーカップなどでも孵化できます。
そうした小型容器を使用する場合は、酸素が溶け込みやすくなるように、なるべく開口部が広いものを使うようにしましょう。

ただし、容器が小型になるほど、水質維持と酸素供給の難易度は上がります。
そのため毎日の換水は必須です。

エアレーションなどを使用すると、孵化率は上昇するので、たくさん繁殖させる場合は、専用の容器を用意するのが良いです。

メダカの卵には日光をあてよう!

メダカの卵を孵化させるためには、光量や水温も重要な要素です。熱帯魚用のLEDライトなどでも良いですが、卵の成長を促すためには日光を当てることが1番です。

理想的な日照時間は13~14時間ですが、屋内管理でその時間を確保するのは難しいので、足りない時間は熱帯魚用のLEDライトなどで補うと良いでしょう。

また、水温は25℃前後が適温です。水換えの時は水温が低くなり過ぎないように、日光を当てる時は水温が高くなり過ぎないように注意してください。特に、小型容器で管理する場合は水量も少なくなり、日光を当てるとすぐに水温が上昇するので、水温計だけでも用意しておくことをおすすめします。

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メダカの卵にカビが生える理由

有精卵と無精卵がある

無精卵は産卵から数日以内に、白く濁ってくるので有精卵と見分けが可能です。

産み付けられたメダカの卵には有精卵と無精卵があります。これは、生き物ですので仕方のないことです。

適切に管理していても無精卵にはカビが生えます。無精卵はいくら待っても孵化することは無いので、カビが有精卵に付着することがあるので取り除きます。
後述する『メチレンブルー』を使用すると簡単に見分けられます。

卵の塊はほぐそう

メダカの卵には、産卵床に卵を保持させやすくするために、「付着糸」と呼ばれる糸が付いています。

この糸が他の卵に付着したり、互いに絡むなどして卵塊の状態になることがありますが、卵同士がくっついて塊になっていた場合は、ほぐしてバラバラにします。
塊になった状態だと通水性が悪く、カビが生える確率が上がるからです。

また、付着糸が付いたままだとゴミや雑菌などもくっつきやすくなるので、ガーゼの上で卵を転がすなどして付着糸を取り除く方法もあります。
受精卵はある程度の強度があるので、乱暴に扱わなければ簡単には潰れません。

ただし卵の扱いに慣れないうちは、特に手を加えないか、軽くほぐす程度に控えておきましょう。

メダカの卵のカビ対策

水道水をそのまま使用する

水道水には殺菌・消毒のために、カルキ(塩素)が含まれています。そのため、カルキ抜きしていない水道水をそのまま使用すれば、カビや雑菌の発生を抑制することが可能です。
卵への害を心配に思われるかもしれませんが、卵の状態であれば耐性があるので問題は生じません

ただ、カルキは放っておくと1日程度で抜けてしまうので、毎日水換えをする必要があります。

カルキは生まれた直後の稚魚には毒になるので、目玉がはっきりと確認できるなど、孵化の時が近づいてきたらカルキを抜いた水と交換しましょう

メチレンブルーを使用する

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カビの発生を確実に防止する方法として、魚病薬の1つである『メチレンブルー』を使用します。

メチレンブルーは着色性の薬ですので無精卵は青く染まりやすいです
この性質を利用すると、有精卵との見分けが容易になります。

ただし、メチレンブルーの濃度が高すぎると、有精卵まで染色してしまうためご注意ください。
薄めの濃度で使用しましょう。

また、同薬剤は光が当たると分解してしまうので、孵化までに水換えを行い、再添加を行いましょう。

水道水と同様にメチレンブルーを使用する場合も、孵化直前にはカルキ抜きした水と交換をおこないます。

メダカの稚魚が孵化したら

飼育容器や水流に注意!

メダカの稚魚は小さく繊細です。
小型容器で孵化させた稚魚は、大きめの飼育容器に周囲の水ごと掬って移動させます。
孵化すると残った卵の殻などの影響で水質の悪化が早くなるため、稚魚を保護します。

また、孵化直後の稚魚は遊泳力をほとんど持たないので、ろ過フィルターなどを設置すると吸い込まれてしまいます。そのため、成長するまでろ過フィルターは設置せずに、大きめの飼育容器で育成しましょう。
多めの水量を確保して、水質悪化を緩和することがポイントです。

餌を工夫して育成しよう

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メダカの稚魚の死因に多いのが餓死です。誕生直後の稚魚はかなり小さいため、親魚が口にしているような餌は大きすぎて食べられません。
そこで、稚魚が口にできるような微細な餌を用意する必要があります。

稚魚用の餌としては、パウダー状の人工飼料だけでなく、ゾウリムシなどの動物プランクトンやクロレラなどの植物プランクトンが有名で、培養している飼育者も多いです。

プランクトンの培養には、プランクトン用の餌が必要ですが、成長率はかなり上昇します。
とはいえ、植物プランクトンは太陽光とメダカの排出するフンなどの養分があれば自然と増えますし、ゾウリムシは「米のとぎ汁」や「イースト菌」などの身近な材料でも培養可能です。

植物プランクトンが豊富な飼育水の状態を『グリーンウォーター』と呼びます。

いつでも餌を食べられる飼育環境を作ることが、稚魚育成にとって最も大切なポイントです。

まとめ:メダカが卵を産んだ!正しい孵化方法と稚魚のお世話・飼育容器・管理方法

メダカの卵は、十分な光と水温、新鮮な水があれば約10~14日前後で孵化します。
カビや水の悪化に注意するなど注意点もありますが、回数を重ねるうちによりよく育成することができるようになっていきます。

カビは無精卵がある・通水性が悪くなっていると発生しやすくなるので、適度に水流を発生させるとともに、カビが生えてしまった卵はすみやかに取り除きます。

また、生まれた稚魚はかなり小さいため稚魚用の餌を準備しましょう。

おすすめはゾウリムシなどのプランクトン類で、グリーンウォーターでの飼育も一般的です。繁殖ができると飼育の楽しみ方の幅が広がるので、ぜひメダカの繁殖に挑戦してみてください。

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このコラムへのコメント

  1. 岡本美津子 より:

    産卵して孵化するまで何日間ぐらいですかですか?  

    • アクアガーデン編集部 より:

      メダカの卵は積算温度250℃で孵化しますので、水温25度なら約10日ほどで孵ります。
      水温が高いと早まり、低いと延びますが、おおよそ14日以内には孵化することが多いです。
      こちらのコラムもご参照ください。

      ・メダカの稚魚の育て方!飼育に最適な微生物などの餌や容器を考えます!
      https://t-aquagarden.com/column/medaka_child

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